Wie waren de 42 presidenten die Obama voor gingen en hoe verliepen de verkiezingscampagnes door de eeuwen heen? In deze rubriek zijn de presidenten van George Washington tot en met Barack Obama uitgebreid beschreven. 

44. Barack Obama (2009-)

       6 november
44. Barack Obama (2009-)

Er is geen liberaal Amerika, er is geen conservatief Amerika, er zijn alleen de Verenigde Staten van Amerika.” Met deze woorden werd Obama bekend in de landelijke politiek. Hij werd in 2009 geïnaugureerd als 44e president van de Verenigde Staten en 1e zwarte president in de Amerikaanse geschiedenis. Lees verder

43. George W. Bush (2001-2009)

       30 oktober
43. George W. Bush (2001-2009)

De ambtsperiode van de 43e president van de Verenigde Staten, George W. Bush, is alles behalve rustig te noemen. Zo kenmerkte zijn regeerperiode zich onder andere door de aanslagen van 9/11, de inval in Irak en Afghanistan, de veroordeling van Saddam Hoessein en de gevolgen van orkaan Katrina. Maar wie was deze man die ooit de droom koesterde om honkballer te worden en van een wildebras in een herboren Christen transformeerde? Lees verder

42. Bill Clinton (1993-2001)

       23 oktober
Inauguratie Bill Clinton 20 januari 1993

De charme, intelligentie en welbespraaktheid van president Bill Clinton maakten hem tot een president die op veel sympathie kon rekenen in binnen – en buitenland. Critici noemden hem Slick Willy, omdat hij volgens hen met alle winden mee waaide. Ondanks de affaire met stagiaire Monica Lewinsky die groot uitgemeten werd in de media, was hij aan het einde van zijn termijn nog even populair als bij zijn aantreden in 1993. Lees verder

41. George H.W. Bush sr. (1989-1993)

       16 oktober
41. George H.W. Bush sr. (1989-1993)

Op 17 juli 1989 werd de stad Leiden gesierd met slogans als: ‘Leiden is Georgeous’. Dit was ter gelegenheid van het bezoek dat president George Bush sr. aan Nederland bracht. Drie jaar later bracht hij wederom een bezoek aan Nederland en hield hij een pleidooi in de Ridderzaal voor uitbreiding van de EEG. Bush werd in 1989 de 41e president van de Verenigde Staten. Lees verder

40. Ronald Reagan (1981-1989)

       9 oktober
Reagan- presidentscampagne 10 Oktober 1980

“Het presidentschap was zijn beste rol”, schreef Gennady Vasilyev in Pravda over de 40e president van de Verenigde Staten: Ronald Reagan. Met zijn warme stem en humoristische one-liners wist hij de Amerikanen hun zelfvertrouwen terug te geven. De ex-filmster en voormalig gouverneur kreeg de bijnaam: The great communicator.

Lees verder

39. Jimmy Carter (1977-1981)

       2 oktober
President Carter in Teheran, 1977

“I’ll never tell a lie”, sprak Jimmy Carter bij zijn presidentsverkiezingen in 1976. Hij was een goedwillende, sociaal en christelijk bewogen man. Hij bleek alleen niet opgewassen tegen de enorme problemen waarmee de Amerikaanse economie en de internationale macht in de jaren ’70 te kampen had. Hij wekte de indruk van een dolende president, die niet wist wat hij moest doen. Lees verder

38. Gerald Ford (1974-1977)

       25 september
President Ford

Gerald Ford was een talentvolle football speler, had het imago van een brave boyscout en was een competente, ervaren afgevaardigde uit Michigan die in de jaren ’70 aan het einde van zijn carrière stond. President Johnson was van mening dat hij ‘niet in staat was tegelijk te kauwen en een scheet te laten’. Niemand had dan ook verwacht dat Gerald Ford het zou brengen tot vicepresident. Laat staan tot 38e president van de Verenigde Staten. Lees verder

37. Richard M. Nixon (1969-1974)

       18 september
Nixon en de Chinese Premier Zhou Enlai in 1972

Richard Nixon was de eerste Amerikaanse president die zijn ambt neerlegde. Vanwege het Watergate schandaal zag hij namelijk nog maar één mogelijkheid: aftreden. Maar naast dit schandaal wist hij het SALT 1 akkoord met Rusland te bewerkstelligen, haalde hij de banden met China aan en wist hij de eerste man op de maan te zetten.

Lees verder

36. Lyndon B. Johnson (1963-1969)

       11 september
Inauguratie president Johnson met Jackie Kennedy

Vicepresident Lyndon B. Johnson (LBJ) was één van de meest ervaren politici toen het ambt van president hem toeviel na de aanslag op president Kennedy. Hij wist wat macht was, hoe hij het moest verwerven en vervolgens kon gebruiken. De kieswet voor zwarten was één van de pronkstukken van zijn presidentschap, maar de Vietnamoorlog werd een mislukking. Lees verder

35. John F. Kennedy (1961-1963)

       4 september
Kennedy en Chroesjtsjov

“Ask not what your country can do for you – ask what you can do for your country.” De 35e president van de Verenigde Staten, John Fitzgerald Kennedy, werd populair vanwege zijn charmes en charisma, zijn plannen om de eerste man op de maan te zetten, zijn kordate optreden tijdens de Cubacrisis en de aanslag op zijn leven in 1963. Op 20 januari 1961 werd hij ingezworen als jongst gekozen president in de Amerikaanse geschiedenis. Lees verder

34. Dwight D. Eisenhower (1953-1961)

       28 augustus
Eisenhower tijdens WOII op 5 juni 1944

“Generaal Dwight D. Eisenhower heeft zich in dezen oorlog een strateeg getoond van groot formaat. Hij heeft zich vooral groote verdiensten verworven door de wijze waarop hij het team van brilliante generaals dat onder hem werkte, bijeen wist te houden en te inspireeren”, schreef De Vliegende Hollander op 10 mei 1945 over de Duitse overgave aan de (latere) 34e president van de Verenigde Staten: Dwight D. Eisenhower (Ike).   Lees verder

33. Harry S. Truman (1945-1953)

       21 augustus
Truman met Stalin en Churchill

Vicepresident Harry S. Truman werd na het onverwachte overlijden van zijn voorganger president Franklin Delano Roosevelt de 33e president van de Verenigde Staten. Truman werd president in de roerige laatste maanden van de Tweede Wereldoorlog en het begin van de Koude Oorlog, gaf het bevel voor de Atoombom op Hiroshima en Nagasaki en zette een buitenlands beleid op dat nog jaren werd gevolgd. Lees verder

32. Franklin Delano Roosevelt (1933-1945)

    14 augustus
32. Franklin Delano Roosevelt (1933-1945)

“Als de polio hem niet klein heeft gekregen, zal het presidentschap dat ook niet doen”, vertelde Eleonor Roosevelt aan een journalist over haar man en de 23e president van de Verenigde Staten: Franklin Delano Roosevelt. Lees verder

31. Herbert Hoover (1929-1933)

       7 augustus
Bouw van de Hooverdam

Herbert Hoover was een bekwaam ingenieur en een daadkrachtig minister in de regering van Harding en Coolidge. Toen hij de presidentsverkiezingen won, beloofde hij iedereen uit het Amerikaanse volk een kip in de pot en twee auto’s in de garage. Maar kort na zijn inauguratie sloeg het noodlot toe. De Beurskrach van 1929 sloeg de bodem uit de markt van de Verenigde Staten met de Grote Depressie tot gevolg. Lees verder

30. Calvin Coolidge (1923-1929)

President Coolidge in een koets met zijn vrouw

Vicepresident Calvin Coolidge werd onverwachts de 30e president van de Verenigde Staten toen zijn voorganger Harding plotseling overleed. Coolidge was een man van weinig woorden: ‘Silent Cal’. Als aan hem gevraagd werd waarom hij bij een diner aanwezig was, antwoordde hij: “om te eten”. Lees verder

29. Warren G. Harding (1921-1923)

29. Warren G. Harding (1921-1923)

De onbekende Republikeinse senator van Ohio, Warren Gamiel Harding, werd in 1920 tot ieders grote verbazing tot presidentskandidaat gekozen. Harding was een goede spreker, een gezellig drinker die veelvuldig de dames van plezier een bezoekje bracht en een levensgenieter. Maar volgens velen ook één van de slechtste presidenten uit de Amerikaanse geschiedenis. Lees verder