Oorsprong en tradities van Hemelvaartsdag

       25 mei
Oorsprong en tradities van Hemelvaartsdag

Op de veertigste dag van de Wederopstanding van Jezus vindt de viering van Hemelvaartsdag plaats. Hiermee wordt herdacht dat Christus is opgevaren naar de Hemel en zijn plaats heeft ingenomen naast God. Volgens de oude bronnen vind de feestdag al zijn oorsprong bij de eerste apostelen, maar in de loop der eeuwen zijn er nog aardig wat tradities toegevoegd aan Hemelvaartsdag. Lees verder

Legende van koning Arthur

       22 mei
'De Dood van Koning Arthur' door James Archer (19e eeuw)

Maandagmysterie – Tot op de dag van vandaag kent vrijwel iedereen het verhaal van koning Arthur, althans een versie van het verhaal. Er zijn in de geschiedenis namelijk voortdurend dingen aangepast, toegevoegd en weggelaten in het verhaal over deze mysterieuze koning en zijn ronde tafel.
Lees verder

Is Marco Polo in China geweest?

Is Marco Polo  in China geweest?

Ontdekkingsreizen – De Netflix-serie ‘Marco Polo’ die eind 2014 in première ging, liet de kijker door Polo’s ogen China en het hof van de Khan ontdekken. Onder historici bestaat er al eeuwenlang discussie over de vraag of Marco Polo daadwerkelijk naar het Verre Oosten reisde. Professor Hans Ulrich Vogler is ervan overtuigd, zo zet hij uiteen in zijn boek Marco Polo was in China.

Lees verder

6 mei jarig: Maximilien de Robespierre

Anoniem portret van Robespierre

“Deze man is gevaarlijk, want hij gelooft in alles wat hij zegt,” aldus revolutionair Maribeau over Robespierre. Aanvankelijk kenmerkte ‘deze man’ zich onder andere door zijn felle afkeer van de doodstraf. Later ontketende hij echter een schrikbewind over Frankrijk en liet hij tienduizenden tegenstanders executeren. Robespierre werd geboren op 6 mei 1758. Lees verder

Niccolò Machiavelli: Geestelijk vader van ‘De Vorst’

Nicollo Machiavelli

“Voor een dergelijk grote naam is geen enkele eulogie voldoende eer”, aldus de grafsteen van Niccolò Machiavelli in de Santa Croche kerk te Florence. Aanvankelijk probeert de Florentijn middels militaire hervormingen zijn stad van de ondergang te redden, maar als dit mislukt legt hij zich toe op het schrijven van politieke traktaten. In zijn meest invloedrijke werk, Il Principe, toont Machiavelli zich een groot voorstander van de ‘realpolitik’. Lees verder

26 april jarig: Marcus Aurelius

Ruiterstandbeeld van Marcus Aurelius

“Nergens kan een mens een betere rustplaats vinden, dan in zijn eigen ziel.” Ondanks dat hij voortdurend op oorlogspad was, vond keizer Aurelius toch de tijd om een hoogstaand filosofisch werk te schrijven. Onder zijn heerschappij leefde het Romeinse Rijk weer op, waardoor hij ook wel beschouwd wordt als de laatste van de ‘Vijf Goede Keizers’. Marcus Aurelius werd geboren op 26 april 121. Lees verder

Oorsprong van Pasen

          16 april
'Paasprosessie in Koersk' door Ilya Repin, ca. 1880

Pasen wordt door vele mensen bij uitstek als een christelijke traditie beschouwd. Toch kent het feest zijn oorsprong in het joodse Pesach en heeft het in de loop der eeuwen ook aardig wat heidense elementen overgenomen, waaronder de traditionele paaseieren en de bijbehorende paashaas. Lees verder

Eerste slag bij Bedriacum

Eerste slag bij Bedriacum

Bedriacum 69 – Na de dood van keizer Nero in 68 begint het Vierkeizerjaar. Verschillende troonpretendenten trekken met hun legers naar Rome om het keizerschap op te eisen. Op 14 april 69 ontmoeten de legers van twee van hen, Vitellius en Otho, elkaar bij het plaatsje Bedriacum. Een veldslag volgt, en maar liefst 40.000 Romeinse soldaten laten het leven. Lees verder