Welke mannen zetten hun stempel op hun tijd? In de rubriek ‘Invloedrijke mannen’ licht IsGeschiedenis wekelijks één machthebber, godsdienstige of geleerde uit die duidelijk zijn naam heeft verbonden aan het verloop van de wereldgeschiedenis. 

David Livingstone: verkenner van Centraal-Afrika

'David Livingstone bekeert de inboorlingen' LMS, ca 1900

stempels-themamaanden-ig-zomer-opreisWanneer men aan Europeaanse reizigers in Afrika denkt, is David Livingstone een bekende naam. Deze Schot ging naar Afrika om inheemse stammen tot het christendom te bekeren, maar was daarnaast een ontdekkingsreiziger die op jacht ging naar de oorsprong van de Nijl.

Lees verder

Memento Glorie: zeehelden op rijm gezet.

Memento Glorie: zeehelden op rijm gezet.

ThemamaandZeevarendeNatieBij een waterland hoort een vloot. Bij concurrentie hoort oorlog. Bij oorlog horen helden. Een dergelijke gedachtegang leidde tot de verering van een aantal zeelui als zeehelden. Talloze gravures, rijmpjes en liedjes getuigen van deze verering. Binnen de Zeevarende Natie-themamaand mag de bezongen blauwgeruite kiel van De Ruyter en de Zilveren Vloot van Piet Hein niet ontbreken.

Lees verder

Slag bij Waterloo: twee eeuwen herinnering

Slag bij Waterloo: twee eeuwen herinnering

Op 18 juni 1815 waren de velden bij het Belgische Waterloo het toneel van de laatste veldslag van het napoleontische tijdperk. Ingrijpende veranderingen in het Europese politieke landschap waren een gevolg. De slag kreeg een grote symbolische waarde; elk deelnemend land herdacht de slag op een eigen manier. De nederlaag werd betreurd, de overwinning gevierd en nostalgische gevoelens kwamen op.

Lees verder

Goed gegokt! Kerkonian en de geschiedenis van Las Vegas

Goed gegokt! Kerkonian en de geschiedenis van Las Vegas

Op 15 juni werd Las Vegas opgeschrikt door de dood van Kirk Kerkonian. De stokoude Kerkonian was een bekend figuur in de stad, hij werd beschouwd als één van de voornaamste grondleggers van het gokkersparadijs. Zakelijk inzicht leidde tot het openen van de eerste massale hotel-casino’s, dit deed een kleine woestijnnederzetting uitgroeien tot een van de grootste steden van de Verenigde Staten.

Lees verder

Karl Marx: Grondlegger van het communisme

Muurschildering 'El hombre en cruce de caminos' met in de rechterbovenhoek Karl Marx

“Hij was de meest gehate en belasterde man van zijn tijd. Regeringen, absolute zowel als republikeinse, wezen hem uit, maar hij schoof dat alles opzij. Zijn naam zal door de eeuwen voortleven en zo ook zijn werk”, aldus Friedrich Engels na het overlijden van Karl Marx. Door zijn radicale gedachtegoed leidde Marx een onrustig en bewogen leven, maar middels de publicatie van Das Kapital legde hij wel de grondslag voor het moderne communisme. Lees verder

Erik Hazelhoff Roelfzema: Soldaat van Oranje

Adjudant E. Hazelhoff Roelfzema (links) tijdens een bezoek van koningin Wilhelmina en prinses Juliana aan Breda, 2 mei 1945 (bron: Nationaal Archief)

“Achter iedere soldaat met talrijke militaire onderscheidingen staan honderden anonieme helden. Ik had het geluk herkend te worden, en oud.” Zijn hele leven staat bol van het avontuur: van oorlogscorrespondent en Engelandvaarder in de Tweede Wereldoorlog tot adjudant van de Koningin en verzetsstrijder in de Zuid-Molukken. De Soldaat van Oranje: Erik Hazelhoff Roelfzema. Lees verder

Willem II: Koning van conservatief naar liberaal

'Koning Willem II' door Jan Adam Kruseman, 1840

Al op jonge leeftijd blijkt dat de aanstaande koning Willem II in niets lijkt op zijn vader, de standvastige Willem I. Als jonge erfprins laat hij zich in met de Belgische revolutionairen en later ziet hij zich als vorst genoodzaakt in te stemmen met de invoering van een nieuwe liberale grondwet, die zijn macht aanzienlijk beperkt. De negen jaar van het koningschap van Willem II kenmerken zich vooral door de Nederlandse overgang van conservatief naar liberaal. Lees verder

Willem I: Eerste koning van het koninkrijk der Nederlanden

'Koning Willem I' door Mattheus van Bree (19e eeuw)

Op jonge leeftijd lijkt Willem Frederik al voorbestemd om als stadhouder over de Nederlandse Republiek te regeren. De Bataafse Revolutie komt even tussenbeide, maar na de val van Napoleon wordt Willem I alsnog aangesteld als eerste koning der Nederlanden. De ‘koopman-koning’ ontpopt zich vervolgens als een daadkrachtig vorst die flink investeert, maar die ook te maken krijgt met opstandige onderdanen. Lees verder