6 maart jarig: Nagako Kuni

Nagako Kuni was de langst levende keizerin die Japan ooit heeft gekend. Ze zag haar geboorteland achtereenvolgens uitgroeien tot een grootmacht, verwoest worden door oorlog en uiteindelijk weer herrijzen dankzij een ongekende economische ontwikkeling. Vanwege haar teruggetrokken bestaan bleef de vrouw van keizer Hirohito voor veel Japanners echter een gesloten boek. Nagako Kuni werd geboren op 6 maart 1903.

Nagako Kuni was de oudste dochter van veldmaarschalk Kuniyoshi Kuni. Ze werd geboren in het Azabu district in Tokio en groeide op in een periode waarin Japan nog in isolement verkeerde. De aristocratendochter kreeg onderwijs aan een meisjesschool in Tokio, een speciale onderwijsinstelling voor kinderen van de Japanse elite. Toen Nagako Kuni veertien jaar oud was, koos de Japanse kroonprins Hirohito haar tot zijn toekomstige vrouw. Ze had geen andere keuze dan zich met de latere Japanse keizer te verloven.

Vervolgens begon Kuni met een zesjarig trainingsprogramma dat haar de benodigde competenties voor haar toekomstige taak als keizerin bijbracht. Op 26 januari 1924 trouwde Kuni met Hirohito en bijna drie jaar later, na de troonsbestijging van de 124e keizer van Japan op 25 december 1926, werd ze keizerin-gemalin van Japan. Ondanks dat Kuni niet zelf voor het huwelijk had gekozen, was ze trouw en toegewijd. Evenals haar man overigens, want in tegenstelling tot zijn voorgangers besloot keizer Hirohito afstand te doen van zijn 39 ‘bijvrouwen’. Het keizerlijk paar kreeg in totaal zeven kinderen, waarvan pas de vierde een jongen was. Deze huidige Japanse keizer Akihito werd geboren op 23 december 1933.

Maar weinig Japanners kwamen tijdens haar lange leven iets te weten over Kuni’s persoonlijkheid. Toch werd ze gewaardeerd als keizerin. Hoewel ze niet veel in de openbaarheid trad, vergezelde Kuni haar man in 1971 bij een staatsbezoek aan de Verenigde Staten. Ze was erg gesteld op tradities en een groot liefhebber van traditionele Japanse schilder-, dicht- en kalligrafeerkunst. Kuni ontwikkelde zichzelf ook tot een bekwaam kunstenares.

Na het overlijden van keizer Hirohito op 7 januari 1989 besteeg Akihito de troon, en kreeg Kuni de weduwentitel ‘Keizerin Dowager’. Haar eigen gezondheid was toen ook al verslechterd. Kuni trok zich terug in het Fukiage Omiya Paleis, waar ze nog veel bezoek kreeg van familie. In 1995 gold ze als de langst levende Japanse keizerin. Op 16 juni 2000 overleed Nagako Kuni op 97-jarige leeftijd, nadat ze 74 jaar keizerin van Japan was geweest. Haar zoon Akihito gaf Kuni de postume eretitel ‘Keizerin Kōjun’.

Tweet about this on Twitter1Share on Facebook3Share on LinkedIn0Share on Google+0Email this to someone
Tags:                

Bronnen

BBC, Japan mourns empress Nagako, 25-7-2000

Kunaicho, Emperor Showa and Emperor Kojun

Itoko Koyama, Nagako, Empress of Japan, 1958

 

Afbeelding

Wikimedia, Empress Kojun (Nagako) at (…), 1926

Tweet about this on Twitter1Share on Facebook3Share on LinkedIn0Share on Google+0Email this to someone