Veld-, zee- en luchtslagen hebben een grote invloed gehad op het verloop van de geschiedenis. Vanaf de oudheid zijn conflicten uitgevochten in slagen op kleine en grote schaal. Zij beslisten oorlogen en het lot van soldaten, generaals, politici en complete landen. IsGeschiedenis behandelt de 19 grootste militaire confrontaties uit de historie.

De slag om Iwo Jima: vechten tot het bittere einde

De slag om Iwo Jima: vechten tot het bittere einde

Tussen 19 februari en 26 maart 1945 vond de slag om Iwo Jima plaats. Dit was een belangrijke slag tussen de Verenigde Staten en Japan tijdens de Tweede Wereldoorlog in de Grote Oceaan. Het eiland Iwo Jima was namelijk dicht genoeg bij Japan voor Amerikaanse jachtvliegtuigen om bommenwerpers naar Japan te escorteren. De Japanse verdedigers vochten dan ook fel: het overgrote deel van hen verkoos de dood boven overgave. Lees verder

De slag bij Vronen: einde van de Friese onafhankelijkheid

De slag bij Vronen: einde van de Friese onafhankelijkheid

In 1297 vond de slag bij Vronen plaats. Dit was een slag tussen het graafschap Holland en de West-Friezen. Al eeuwenlang waren de Hollanders en de West-Friezen met elkaar in conflict. Tijdens de meeste veldslagen tussen de Hollanders en de Friezen maakten de Friezen gebruik van ‘guerrilla’ tactieken. Bij de slag bij Vronen in 1297 besloten zij het Hollandse leger in een open slag te bestrijden. Deze nieuwe benadering had beslissende gevolgen. Lees verder

De slag bij Vlaardingen: Holland tegen het Heilige Roomse Rijk

De slag bij Vlaardingen: Holland tegen het Heilige Roomse Rijk

Op 29 juli 1018 vond de slag bij Vlaardingen plaats. Hier nam graaf Dirk III van Holland het op tegen keizerlijke troepen onder bevel van hertog Godfried van Verdun. Een klein leger van Hollanders en West-Friezen wist in de slag bij Vlaardingen een groter keizerlijk leger te verslaan. Lees verder

Militaire hervormingen van Gaius Marius

Militaire hervormingen van Gaius Marius

In het jaar 107 v. Chr. werd Gaius Marius benoemd tot junior consul van Rome met de opdracht de Numidische koning Jugurtha te verslaan. Door eerdere militaire nederlagen was de Romeinse burgerij zodanig uitgedund dat er slechts één leger op de been gebracht kon worden. Dit was actief in het noorden van het huidige Italië. De militaire hervormingen van Gaius Marius moesten er voor zorgen dat er nooit meer zo’n situatie kon ontstaan. Lees verder

Met hulp van God: de verovering van Antiochië

Met hulp van God: de verovering van Antiochië

Tijdens de Eerste Kruistocht boekten de kruisvaarders grote successen. Zij wisten grote gebieden terug onder het gezag van de Byzantijnse keizer te brengen. Verder veroverden zij belangrijke steden waar zij kruisvaardersstaten stichtten. Antiochië, een grote en sterke vestingstad, werd belegerd van oktober 1097 tot juni 1098. De belegering van Antiochië leek meerdere keren te mislukken. Maar uiteindelijk lukte de verovering van Antiochië door de vondst van de Heilige Lans (de Lans waarmee Jezus in zijn zij gestoken werd toen hij aan het kruis hing). Lees verder

De plundering van Constantinopel door kruisvaarders

De plundering van Constantinopel door kruisvaarders

In het jaar 1204 n. Chr. vond de plundering van Constantinopel, pronkstad van de christelijke wereld, plaats. De stad werd geplunderd en deels vernietigd door kruisvaarders van de vierde kruistocht. Vervolgens werd het Latijnse Keizerrijk uitgeroepen. Lees verder

Battle of Britain: luchtslag boven Engeland en het Kanaal

Een Duitse Heinkel bommenwerper boven Londen in de herfst van 1940 (Foto: AP Photo/British Official Photo)

stempels-themamaanden-ig-mei-wo2-1“Nooit eerder in de geschiedenis van de oorlogvoering hebben zovelen zoveel te danken gehad aan zo weinigen”, waren de woorden die Winston Churchill gebruikte om de daden van de Britse piloten tijdens de Battle of Britain (juli – oktober 1940) te beschrijven. Zij beschermden hun land tegen een Duitse invasie en zorgden daarmee dat Groot-Brittannië een rol bleef spelen in de Tweede Wereldoorlog. Lees verder

Slag aan de Somme: grootste veldslag van de Eerste Wereldoorlog

Slag aan de Somme

De Eerste Wereldoorlog kende een aantal zeer bloedige confrontaties, maar geen enkele was zo groot als de Slag aan de Somme in 1916. Tegen het verlies van honderdduizenden soldaten veroverden de Britten en de Fransen aan de Somme in vierenhalve maand tijd zo’n tien kilometer grond op de Duitsers. De eerste dag van de slag is, met 60.000 Britse slachtoffers, tegenwoordig nog steeds de meest dodelijke dag in een oorlog. Lees verder