Veld-, zee- en luchtslagen hebben een grote invloed gehad op het verloop van de geschiedenis. Vanaf de oudheid zijn conflicten uitgevochten in slagen op kleine en grote schaal. Zij beslisten oorlogen en het lot van soldaten, generaals, politici en complete landen. IsGeschiedenis behandelt de 19 grootste militaire confrontaties uit de historie.

Militaire hervormingen van Gaius Marius

Militaire hervormingen van Gaius Marius

In het jaar 107 v. Chr. werd Gaius Marius benoemd tot junior consul van Rome. Hem kwam de taak toe de Numidische koning Jugurtha te verslaan. Door eerdere militaire nederlagen was de Romeinse burgerij zodanig uitgedund dat er slechts één leger op de been gebracht kon worden. Dit was actief in het noorden van het huidige Italië. De militaire hervormingen van Gaius Marius moesten er voor zorgen dat er nooit meer zo’n situatie kon ontstaan. Lees verder

Met hulp van God: de verovering van Antiochië

Met hulp van God: de verovering van Antiochië

Tijdens de Eerste Kruistocht boekten de kruisvaarders grote successen. Zij wisten grote gebieden terug onder het gezag van de Byzantijnse keizer te brengen. Verder veroverden zij belangrijke steden waar zij kruisvaarders staten stichtten. Antiochië, een grote en sterke vestingstad, werd belegerd van oktober 1097 tot juni 1098. De belegering van Antiochië leek meerdere keren te mislukken. Maar uiteindelijk lukte de verovering van Antiochië door de vondst van de Heilige Lans. Lees verder

De plundering van Constantinopel door kruisvaarders

De plundering van Constantinopel door kruisvaarders

In het jaar 1204 n. Chr. vond de plundering van Constantinopel, pronkstad van de christelijke wereld, plaats. De stad werd geplunderd en deels vernietigd door kruisvaarders van de vierde kruistocht. Vervolgens werd het Latijnse Keizerrijk uitgeroepen. Lees verder

Battle of Britain: luchtslag boven Engeland en het Kanaal

Een Duitse Heinkel bommenwerper boven Londen in de herfst van 1940 (Foto: AP Photo/British Official Photo)

stempels-themamaanden-ig-mei-wo2-1“Nooit eerder in de geschiedenis van de oorlogvoering hebben zovelen zoveel te danken gehad aan zo weinigen”, waren de woorden die Winston Churchill gebruikte om de daden van de Britse piloten tijdens de Battle of Britain (juli – oktober 1940) te beschrijven. Zij beschermden hun land tegen een Duitse invasie en zorgden daarmee dat Groot-Brittannië een rol bleef spelen in de Tweede Wereldoorlog. Lees verder

Slag aan de Somme: grootste veldslag van de Eerste Wereldoorlog

Slag aan de Somme

De Eerste Wereldoorlog kende een aantal zeer bloedige confrontaties, maar geen enkele was zo groot als de Slag aan de Somme in 1916. Tegen het verlies van honderdduizenden soldaten veroverden de Britten en de Fransen aan de Somme in vierenhalve maand tijd zo’n tien kilometer grond op de Duitsers. De eerste dag van de slag is, met 60.000 Britse slachtoffers, tegenwoordig nog steeds de meest dodelijke dag in een oorlog. Lees verder

Tet-offensief: strategische nederlaag voor de Verenigde Staten in Vietnam

Amerikaanse mariniers in Hue tijdens het Tet-offensief (Foto: UPI)

Geen enkele buitenlandse oorlog zorgde voor een grotere verdeeldheid binnen de Amerikaanse samenleving dan de strijd in Vietnam (1955-1975). Het Tet-offensief van de communistische troepen (januari 1968) leverde een grote bijdrage aan deze verdeeldheid. Op een moment dat de Amerikanen dachten dat zij aan de winnende hand waren, behaalden de Noord-Vietnamezen en de Vietcong een morele overwinning door een grote aanval op Amerikaanse doelen te lanceren. Lees verder

Slag om Stalingrad: keerpunt in de Tweede Wereldoorlog

Soldaten van het Rode Leger bestormen een gebouw tijdens de Slag om Stalingrad (Bron: Wikipedia)

‘We hebben de keuken veroverd, maar vechten nog steeds om de woon- en slaapkamer’, was één van de bittere grappen die de Duitse soldaten maakten over de felle huis-aan-huisgevechten die tijdens de Slag om Stalingrad (juli 1942 – februari 1943) werden gevoerd. Door de vernietiging van het Duitse Zesde Leger in ‘de stad van Stalin’ kregen de Sovjets na de slag het initiatief aan het Oostfront in handen. Lees verder

Slag bij Gettysburg: keerpunt in de Amerikaanse Burgeroorlog

Pickett's Charge in de Slag bij Gettysburg, door Thure de Thulstrup in 1887 (Bron: Wikipedia)

De Slag bij Gettysburg in 1863 leek in eerste instantie slechts één van de vele confrontaties in de Amerikaanse Burgeroorlog te worden. De overwinning van het Noorden bij Gettysburg leidde er echter toe dat het Zuiden het initiatief verloor en de rest van de oorlog geen offensieve acties meer ondernam, waardoor de slag een keerpunt in de oorlog werd. Lees verder