Veld-, zee- en luchtslagen hebben een grote invloed gehad op het verloop van de geschiedenis. Vanaf de oudheid zijn conflicten uitgevochten in slagen op kleine en grote schaal. Zij beslisten oorlogen en het lot van soldaten, generaals, politici en complete landen. IsGeschiedenis behandelt de 19 grootste militaire confrontaties uit de historie.

Tet-offensief: strategische nederlaag voor de Verenigde Staten in Vietnam

Amerikaanse mariniers in Hue tijdens het Tet-offensief (Foto: UPI)

Geen enkele buitenlandse oorlog zorgde voor een grotere verdeeldheid binnen de Amerikaanse samenleving dan de strijd in Vietnam (1955-1975). Het Tet-offensief van de communistische troepen (januari 1968) leverde een grote bijdrage aan deze verdeeldheid. Op een moment dat de Amerikanen dachten dat zij aan de winnende hand waren, behaalden de Noord-Vietnamezen en de Vietcong een morele overwinning door een grote aanval op Amerikaanse doelen te lanceren. Lees verder

Slag om Stalingrad: keerpunt in de Tweede Wereldoorlog

Soldaten van het Rode Leger bestormen een gebouw tijdens de Slag om Stalingrad (Bron: Wikipedia)

‘We hebben de keuken veroverd, maar vechten nog steeds om de woon- en slaapkamer’, was één van de bittere grappen die de Duitse soldaten maakten over de felle huis-aan-huisgevechten die tijdens de Slag om Stalingrad (juli 1942 – februari 1943) werden gevoerd. Door de vernietiging van het Duitse Zesde Leger in ‘de stad van Stalin’ kregen de Sovjets na de slag het initiatief aan het Oostfront in handen. Lees verder

Battle of Britain: luchtslag boven Engeland en het Kanaal

Een Duitse Heinkel bommenwerper boven Londen in de herfst van 1940 (Foto: AP Photo/British Official Photo)

“Nooit eerder in de geschiedenis van de oorlogvoering hebben zovelen zoveel te danken gehad aan zo weinigen”, waren de woorden die Winston Churchill gebruikte om de daden van de Britse piloten tijdens de Battle of Britain (juli – oktober 1940) te beschrijven. Zij beschermden hun land tegen een Duitse invasie en zorgden daarmee dat Groot-Brittannië een rol bleef spelen in de Tweede Wereldoorlog. Lees verder

Slag bij Gettysburg: keerpunt in de Amerikaanse Burgeroorlog

Pickett's Charge in de Slag bij Gettysburg, door Thure de Thulstrup in 1887 (Bron: Wikipedia)

De Slag bij Gettysburg in 1863 leek in eerste instantie slechts één van de vele confrontaties in de Amerikaanse Burgeroorlog te worden. De overwinning van het Noorden bij Gettysburg leidde er echter toe dat het Zuiden het initiatief verloor en de rest van de oorlog geen offensieve acties meer ondernam, waardoor de slag een keerpunt in de oorlog werd. Lees verder

Slag bij Leipzig: ondergang van Napoleon in de Volkerenslag

Slag bij Leipzig, door Alexander Zaureweid in 1844 (Bron: Wikipedia)

De Slag bij Leipzig staat vanwege het enorme aantal betrokken soldaten ook wel bekend als de Völkerslacht of Volkerenslag. De slag was de grootste militaire confrontatie in Europa vóór de uitbraak van de Eerste Wereldoorlog en vormde de beslissing van de Duitse Campagne in de Napoleontische Oorlogen. Na Leipzig werd Napoleon uiteindelijk afgezet en verbannen naar Elba. Lees verder

Beleg van Yorktown: beslissing van de Amerikaanse Revolutie

De overgave van de Britse bevelhebber Cornwallis bij Yorktown, geschilderd door John Trumbull (Bron: Wikipedia)

De overgave van de Britse generaal Charles Cornwallis aan George Washington en de Franse graaf de Rochambeau betekende op 19 oktober 1781 het einde van het Beleg van Yorktown. Deze overgave kwam na een drie weken durende omsingeling, en een bijna even zo lang durend bombardement. De Britse nederlaag bij Yorktown was de laatste grote slag van de Amerikaanse Revolutie en luidde de Amerikaanse onafhankelijkheid in. Lees verder

Beleg van Wenen: laatste Ottomaanse invasie van Europa

Schilderij van de Slag bij Wenen uit de 17e eeuw (Bron: Wikipedia)

In het jaar 1683 stonden de Ottomaanse Turken voor de laatste keer voor de poorten van Wenen. Hoewel het beleg in eerste instantie succesvol verliep voor de Ottomanen werden zij uiteindelijk verdreven door de Heilige Liga onder leiding van de Poolse koning Jan Sobieski. Het verlies van de Slag om Wenen kostte de Ottomanen uiteindelijk Hongarije en zette een lange periode van verval in. Lees verder

Vierdaagse Zeeslag: overwinning van Michiel de Ruyter op de Engelsen

De Vierdaagse Zeeslag, door Pieter Cornelisz van Soest (Bron: Wikipedia)

De Vierdaagse Zeeslag, die woedde van 11 tot 14 juni 1666, was één van de langste zeeslagen uit de geschiedenis. Tijdens deze bloedige confrontatie in de Tweede Engels-Nederlandse Oorlog verloren de Nederlandse en Engelse vloten beiden meer dan 1.000 man. De Engelsen raakten echter de meeste schepen kwijt, waardoor zij tegenwoordig worden aangemerkt als de verliezers van de slag. Vroeger werd de Vierdaagse Zeeslag ook vaak gezien als ‘onbeslist’. Lees verder

Slag bij Grevelingen: ondergang van de ‘Onoverwinnelijke Armada’

'Elizabeth I and the Spanish Armada' van de Engelse schilder Nicholas Hilliard (Bron: Wikipedia)

“Ik ben een man van zee noch oorlog”, is de reactie van de onervaren hertog van Medina Sidonia als hij het bevel krijgt over de Spaanse Armada. Het plan van de Armada om Engeland te veroveren faalt dan ook volledig als de Spaanse vloot door de Engelsen wordt verslagen in de Slag bij Grevelingen en daarna kapot slaat op de klippen van de Ierse kust. Lees verder

Beleg van Constantinopel: de val van het Byzantijnse Rijk

Beleg van Constantinopel (Bron: War and Game)

In 1453 kwam met de verovering van Constantinopel na ruim elf eeuwen een einde aan het bestaan van het Byzantijnse Rijk. Na een beleg van meer dan twee maanden lukte het de Ottomanen om de machtige muren van de stad te slechten. De inname van de Byzantijnse hoofdstad was een groot succes voor sultan Mehmet II, die na de val van Constantinopel bekend kwam te staan als Mehmet de Veroveraar. Lees verder

Slag bij Azincourt: modderige ondergang van het Franse ridderleger

Slag bij Azincourt (Bron: Wikipedia)

Voor de Slag bij Azincourt in 1415 bluften de Fransen dat zij ‘twee vingers van de rechterhand van iedere Engelse boogschutter zouden amputeren, zodat de Engelse schutters nooit meer hun longbows konden hanteren’. De Franse ridders werden in de modder van Azincourt echter vernietigend verslagen door het veel kleinere Engelse leger, waarbij een groot deel van de Franse adel weggevaagd werd. Lees verder

Slag bij Hattin: het einde van het Koninkrijk Jeruzalem

Saladin en Guy de Lusignan na de slag (Bron: Wikipedia)

Saladin dankt zijn bijnaam ‘Gesel van de kruisvaarders’ aan enkele grote overwinningen op de kruisridders. De grootste van deze overwinningen vond plaats op 4 juli 1187 in de Slag bij Hattin, waar hij het grootste kruisvaardersleger tot dan toe wegvaagde. Deze christelijke nederlaag leidde uiteindelijk tot de val van het Koninkrijk Jeruzalem. Lees verder

Slag bij Poitiers: confrontatie tussen het christendom en de islam

Slag bij Poitiers (Bron: Wikipedia)

De Slag bij Poitiers is de geschiedenisboeken ingegaan als één van de grote confrontaties tussen het christendom en de islam. De Franken van Karel Martel versloegen in oktober 732 in Midden-Frankrijk een groot invasieleger uit het islamitische Spanje. Na deze nederlaag hebben de moslims nooit meer een grootschalige poging ondernomen om Frankrijk te veroveren. Lees verder

Slag bij de Fei Rivier tussen de Qin- en de Jin-dynastie

Slag bij de Fei Rivier

‘Mijn leger is zo groot dat mijn soldaten de Yangtze-rivier kunnen stoppen door met hun zwepen in het water te slaan’, is één van de beroemde uitspraken van Qin-keizer Fu Jian. Hij vertrouwde tijdens de Slag bij de Fei Rivier in november 383 zozeer op zijn numerieke superioriteit dat hij totaal verrast werd door de Jin, die hem uiteindelijk vernietigend versloegen. Lees verder

Slag bij het Teutoburgerwoud: Varus loopt in een Germaanse hinderlaag

Slag bij het Teutoburgerwoud (Bron: Wikipedia)

Het verlies van drie Romeinse legioenen in het Teutoburgerwoud maakte een grote indruk op het Romeinse Rijk. De drie legioenen vormden zo’n tien procent van het totale Romeinse leger en hun ondergang was een grote klap voor het machtigste rijk uit die tijd. Keizer Augustus zou zelfs gereageerd hebben met ‘Quintilius Varus, geef mij mijn legioenen terug’. Varus, de Romeinse bevelhebber, werd verslagen door de Germanen van Arminius. Lees verder

Slag bij Cannae: Hannibal verslaat acht Romeinse legioenen

De dood van consul Paulus (Bron: Wikipedia)

Voorafgaand aan de Slag bij Cannae in 216 voor Christus trok Hannibal twee jaar plunderend door Italië. Hij won verschillende veldslagen van de Romeinen en begon een serieuze bedreiging te vormen voor Rome. Een Romeinse poging om de Carthaagse generaal definitief te verslaan liep uit op een ramp. Hannibal verpletterde de Romeinse legioenen en bracht de Romeinen één van de grootste nederlagen uit hun geschiedenis toe in de Slag bij Cannae. Lees verder