Veld-, zee- en luchtslagen hebben een grote invloed gehad op het verloop van de geschiedenis. Vanaf de oudheid zijn conflicten uitgevochten in slagen op kleine en grote schaal. Zij beslisten oorlogen en het lot van soldaten, generaals, politici en complete landen. IsGeschiedenis behandelt de 19 grootste militaire confrontaties uit de historie.

Slag aan de Somme: grootste veldslag van de Eerste Wereldoorlog

Slag aan de Somme

De Eerste Wereldoorlog kende een aantal zeer bloedige confrontaties, maar geen enkele was zo groot als de Slag aan de Somme in 1916. Tegen het verlies van honderdduizenden soldaten veroverden de Britten en de Fransen aan de Somme in vierenhalve maand tijd zo’n tien kilometer grond op de Duitsers. De eerste dag van de slag is, met 60.000 Britse slachtoffers, tegenwoordig nog steeds de meest dodelijke dag in een oorlog. Lees verder

Tet-offensief: strategische nederlaag voor de Verenigde Staten in Vietnam

Amerikaanse mariniers in Hue tijdens het Tet-offensief (Foto: UPI)

Geen enkele buitenlandse oorlog zorgde voor een grotere verdeeldheid binnen de Amerikaanse samenleving dan de strijd in Vietnam (1955-1975). Het Tet-offensief van de communistische troepen (januari 1968) leverde een grote bijdrage aan deze verdeeldheid. Op een moment dat de Amerikanen dachten dat zij aan de winnende hand waren, behaalden de Noord-Vietnamezen en de Vietcong een morele overwinning door een grote aanval op Amerikaanse doelen te lanceren. Lees verder

Slag om Stalingrad: keerpunt in de Tweede Wereldoorlog

Soldaten van het Rode Leger bestormen een gebouw tijdens de Slag om Stalingrad (Bron: Wikipedia)

‘We hebben de keuken veroverd, maar vechten nog steeds om de woon- en slaapkamer’, was één van de bittere grappen die de Duitse soldaten maakten over de felle huis-aan-huisgevechten die tijdens de Slag om Stalingrad (juli 1942 – februari 1943) werden gevoerd. Door de vernietiging van het Duitse Zesde Leger in ‘de stad van Stalin’ kregen de Sovjets na de slag het initiatief aan het Oostfront in handen. Lees verder

Battle of Britain: luchtslag boven Engeland en het Kanaal

Een Duitse Heinkel bommenwerper boven Londen in de herfst van 1940 (Foto: AP Photo/British Official Photo)

“Nooit eerder in de geschiedenis van de oorlogvoering hebben zovelen zoveel te danken gehad aan zo weinigen”, waren de woorden die Winston Churchill gebruikte om de daden van de Britse piloten tijdens de Battle of Britain (juli – oktober 1940) te beschrijven. Zij beschermden hun land tegen een Duitse invasie en zorgden daarmee dat Groot-Brittannië een rol bleef spelen in de Tweede Wereldoorlog. Lees verder

Slag bij Gettysburg: keerpunt in de Amerikaanse Burgeroorlog

Pickett's Charge in de Slag bij Gettysburg, door Thure de Thulstrup in 1887 (Bron: Wikipedia)

De Slag bij Gettysburg in 1863 leek in eerste instantie slechts één van de vele confrontaties in de Amerikaanse Burgeroorlog te worden. De overwinning van het Noorden bij Gettysburg leidde er echter toe dat het Zuiden het initiatief verloor en de rest van de oorlog geen offensieve acties meer ondernam, waardoor de slag een keerpunt in de oorlog werd. Lees verder

Slag bij Leipzig: ondergang van Napoleon in de Volkerenslag

Slag bij Leipzig, door Alexander Zaureweid in 1844 (Bron: Wikipedia)

De Slag bij Leipzig staat vanwege het enorme aantal betrokken soldaten ook wel bekend als de Völkerslacht of Volkerenslag. De slag was de grootste militaire confrontatie in Europa vóór de uitbraak van de Eerste Wereldoorlog en vormde de beslissing van de Duitse Campagne in de Napoleontische Oorlogen. Na Leipzig werd Napoleon uiteindelijk afgezet en verbannen naar Elba. Lees verder

Beleg van Yorktown: beslissing van de Amerikaanse Revolutie

De overgave van de Britse bevelhebber Cornwallis bij Yorktown, geschilderd door John Trumbull (Bron: Wikipedia)

De overgave van de Britse generaal Charles Cornwallis aan George Washington en de Franse graaf de Rochambeau betekende op 19 oktober 1781 het einde van het Beleg van Yorktown. Deze overgave kwam na een drie weken durende omsingeling, en een bijna even zo lang durend bombardement. De Britse nederlaag bij Yorktown was de laatste grote slag van de Amerikaanse Revolutie en luidde de Amerikaanse onafhankelijkheid in. Lees verder

Beleg van Wenen: laatste Ottomaanse invasie van Europa

Schilderij van de Slag bij Wenen uit de 17e eeuw (Bron: Wikipedia)

In het jaar 1683 stonden de Ottomaanse Turken voor de laatste keer voor de poorten van Wenen. Hoewel het beleg in eerste instantie succesvol verliep voor de Ottomanen werden zij uiteindelijk verdreven door de Heilige Liga onder leiding van de Poolse koning Jan Sobieski. Het verlies van de Slag om Wenen kostte de Ottomanen uiteindelijk Hongarije en zette een lange periode van verval in. Lees verder