Oudste vrouw overleden: leeftijd door de eeuwen heen

             19 juni
Oudste vrouw overleden: leeftijd door de eeuwen heen

Woensdag 17 juni stierf de Amerikaanse Jeralean Talley. Haar uitzonderlijk hoge leeftijd van 116 jaar maakte haar in de laatste fase van haar leven het oudste levende mens op aarde. In de loop van haar geschiedenis werd de mens zelden zo oud als nu.

Lees verder

Jackie: De Zuid-Afrikaanse Bavianensoldaat

    20 februari
Jackie salueert op een foto met zijn medesoldaten, september 1915

De geschiedenis kent veel voorbeelden van dieren als mascottes van officiële legereenheden. Zo trokken de Royal Welsh Fusiliers in de 18e eeuw het liefst ten strijde met een geit aan hun zijde en adopteerde het Royal Regiment of Scotland in 1929 een Shetland pony. Doorgaans werden deze legermascottes ver van het oorlogsfront gehouden, maar er was één uitzondering op deze regel: Jackie, de Zuid-Afrikaanse oorlogsbaviaan. Lees verder

Fastfoodketen Taco Bell koopt de Liberty Bell

       29 november
'Eerste noot van de Liberty Bell' door Jean Leon Gerome Ferris, 1913

In Nederland beschouwen we ons cultureel-historisch erfgoed als iets van onschatbare waarde, wat onder geen enkel beding verkocht mag worden. In de Verenigde Staten denkt men daar echter net iets anders over, want in het zogeheten ‘Land of Freedom’ is natuurlijk alles te koop. Zo werd in de jaren ’90 zelfs het Amerikaanse nationale icoon van de vrijheid, de Liberty Bell, verkocht aan een fastfoodketen: Taco Bell. Lees verder

Probleemkind van president Grover Cleveland

          15 november
'Grover Cleveland en zijn bastaardkind', 1884

“Ma, ma, waar is mijn pa?” Een vrij simpel en onschuldig rijmpje, maar toch kostte het de Democratische presidentskandidaat Grover Cleveland in 1884 bijna de politieke kop. Zijn Republikeinse tegenstanders beschuldigden hem namelijk van het verwekken en vervolgens ‘verstoppen’ van een bastaardkind, iets wat er bij de brave en godsgetrouwe Amerikanen natuurlijk absoluut niet in ging. Of toch wel? Lees verder

Dictatoriale dwaas van Turkmenistan

       25 oktober
Saparmurat Niyazov ontmoet Vladimir Poetin, 2001

Absolute macht doet soms rare dingen met mensen. Zo ook met Saparmurat Niyazov, de dictator van Turkmenistan. Hij bedacht een compleet nieuwe kalender, gaf alle dagen van de week andere namen en liet de maand april vernoemen naar zijn moeder, Gurbansoltan. Op zijn zachtst gezegd opmerkelijk, maar nog veel opmerkelijker was dat deze beslissingen nog behoorden tot de minst vreemde uit zijn doldwaze regeerperiode, die niet voor niets bekend stond als de ‘heerschappij van krankzinnigheid’. Lees verder

1958: Schooljongen ontwerpt Amerikaanse vlag

       16 oktober
Amerikaanse vlaggen op de 'National Mall', 2007

In 1958 stond Washington op het punt om Alaska en Hawaii toe te laten als respectievelijk de 49e en 50e staat van het Verenigde Amerika. Bij een dergelijke beslissing kwamen echter veel zaken kijken. Zo moest de nationale vlag aangepast worden, want daarop stonden slechts 48 sterren afgebeeld. Ruim 1.500 Amerikanen stuurden daarop een brief naar het Witte Huis met hun eigen nieuwe ontwerp voor de nationale vlag. Onder hen was Robert G. Heft, een 17-jarige schooljongen uit Ohio. Lees verder

Politieke satire van de Canadese Neushoornpartij

       7 oktober
Logo van de Canadese Neushoornpartij

Vandaag de dag staat het politieke bestel van de Verenigde Staten volledig op zijn kop. Honderdduizenden ambtenaren zitten zonder loon thuis terwijl Congresleden gewoon doorbetaald krijgen gedurende de budgetcrisis die zij nota bene veroorzaakt hebben. Toch kan het allemaal nog veel krankzinniger in de politiek. Zo kende Canada dertig jaar lang een politieke partij die voorstelde om de wet van de zwaartekracht af te schaffen en al het bestaande muntgeld te vervangen door kauwgom. Lees verder

Het angstaanjagende 18e-eeuwse Monster van Londen

       28 september
Monster van Londen op de cover van het boek 'The London Monster: A Sanguinary Tale' door Jan Bondeson

In het laatste decennia van de 18e eeuw heerste er grote paniek in de Britse hoofdstad Londen. Aantrekkelijke jongedames durfden niet langer alleen over straat uit angst voor het ‘Monster van Londen’, een oudere man met een ‘weerzinwekkend’ uiterlijk die er schijnbaar plezier aan beleefde om vrouwen in hun achterwerk te steken. De angst die deze man veroorzaakte – de zogeheten ‘Monster Mania’ – resulteerde uiteindelijk in een aantal van de meest opmerkelijke verhalen uit de Londense geschiedenis. Lees verder