Jackie: De Zuid-Afrikaanse Bavianensoldaat

    20 februari
Jackie salueert op een foto met zijn medesoldaten, september 1915

De geschiedenis kent veel voorbeelden van dieren als mascottes van officiële legereenheden. Zo trokken de Royal Welsh Fusiliers in de 18e eeuw het liefst ten strijde met een geit aan hun zijde en adopteerde het Royal Regiment of Scotland in 1929 een Shetland pony. Doorgaans werden deze legermascottes ver van het oorlogsfront gehouden, maar er was één uitzondering op deze regel: Jackie, de Zuid-Afrikaanse oorlogsbaviaan. Lees verder

Fastfoodketen Taco Bell koopt de Liberty Bell

       29 november
'Eerste noot van de Liberty Bell' door Jean Leon Gerome Ferris, 1913

In Nederland beschouwen we ons cultureel-historisch erfgoed als iets van onschatbare waarde, wat onder geen enkel beding verkocht mag worden. In de Verenigde Staten denkt men daar echter net iets anders over, want in het zogeheten ‘Land of Freedom’ is natuurlijk alles te koop. Zo werd in de jaren ’90 zelfs het Amerikaanse nationale icoon van de vrijheid, de Liberty Bell, verkocht aan een fastfoodketen: Taco Bell. Lees verder

Probleemkind van president Grover Cleveland

          15 november
'Grover Cleveland en zijn bastaardkind', 1884

“Ma, ma, waar is mijn pa?” Een vrij simpel en onschuldig rijmpje, maar toch kostte het de Democratische presidentskandidaat Grover Cleveland in 1884 bijna de politieke kop. Zijn Republikeinse tegenstanders beschuldigden hem namelijk van het verwekken en vervolgens ‘verstoppen’ van een bastaardkind, iets wat er bij de brave en godsgetrouwe Amerikanen natuurlijk absoluut niet in ging. Of toch wel? Lees verder

Dictatoriale dwaas van Turkmenistan

       25 oktober
Saparmurat Niyazov ontmoet Vladimir Poetin, 2001

Absolute macht doet soms rare dingen met mensen. Zo ook met Saparmurat Niyazov, de dictator van Turkmenistan. Hij bedacht een compleet nieuwe kalender, gaf alle dagen van de week andere namen en liet de maand april vernoemen naar zijn moeder, Gurbansoltan. Op zijn zachtst gezegd opmerkelijk, maar nog veel opmerkelijker was dat deze beslissingen nog behoorden tot de minst vreemde uit zijn doldwaze regeerperiode, die niet voor niets bekend stond als de ‘heerschappij van krankzinnigheid’. Lees verder

1958: Schooljongen ontwerpt Amerikaanse vlag

       16 oktober
Amerikaanse vlaggen op de 'National Mall', 2007

In 1958 stond Washington op het punt om Alaska en Hawaii toe te laten als respectievelijk de 49e en 50e staat van het Verenigde Amerika. Bij een dergelijke beslissing kwamen echter veel zaken kijken. Zo moest de nationale vlag aangepast worden, want daarop stonden slechts 48 sterren afgebeeld. Ruim 1.500 Amerikanen stuurden daarop een brief naar het Witte Huis met hun eigen nieuwe ontwerp voor de nationale vlag. Onder hen was Robert G. Heft, een 17-jarige schooljongen uit Ohio. Lees verder

Politieke satire van de Canadese Neushoornpartij

       7 oktober
Logo van de Canadese Neushoornpartij

Vandaag de dag staat het politieke bestel van de Verenigde Staten volledig op zijn kop. Honderdduizenden ambtenaren zitten zonder loon thuis terwijl Congresleden gewoon doorbetaald krijgen gedurende de budgetcrisis die zij nota bene veroorzaakt hebben. Toch kan het allemaal nog veel krankzinniger in de politiek. Zo kende Canada dertig jaar lang een politieke partij die voorstelde om de wet van de zwaartekracht af te schaffen en al het bestaande muntgeld te vervangen door kauwgom. Lees verder

Biografie van Isabella d’Este

Isabella d'Este

Een schilderij dat 3,5 jaar geleden tevoorschijn kwam uit een Zwitserse kluis blijkt geschilderd te zijn door Leonardo Da Vinci. Dit concluderen Da Vinci-kenners na onderzoek van het schilderij, waarop Isabella d’Este, markiezin van Mantua, is afgebeeld. Zij stond bekend als een van de belangrijkste vrouwen van de Italiaanse Renaissance vanwege haar patronage voor kunst en cultuur. Lees verder

Het angstaanjagende 18e-eeuwse Monster van Londen

       28 september
Monster van Londen op de cover van het boek 'The London Monster: A Sanguinary Tale' door Jan Bondeson

In het laatste decennia van de 18e eeuw heerste er grote paniek in de Britse hoofdstad Londen. Aantrekkelijke jongedames durfden niet langer alleen over straat uit angst voor het ‘Monster van Londen’, een oudere man met een ‘weerzinwekkend’ uiterlijk die er schijnbaar plezier aan beleefde om vrouwen in hun achterwerk te steken. De angst die deze man veroorzaakte – de zogeheten ‘Monster Mania’ – resulteerde uiteindelijk in een aantal van de meest opmerkelijke verhalen uit de Londense geschiedenis. Lees verder

Grote Stroopoverstroming van Boston in 1919

       21 september
De haven van Boston na de Grote Stroopoverstroming van 1919 (bron: Boston Public Library)

Op woensdag 15 januari 1919 vormde het Amerikaanse Boston het toneel van een wel heel opmerkelijke tragedie. Van het één op het andere moment werden de nietsvermoedende inwoners van die stad namelijk overvallen door een 5 meter hoge golf van stroop die met een razende snelheid alles op zijn pad vernietigde. De ‘Boston Molasses Disaster’ kostte uiteindelijk maar liefst 21 mensen het leven en resulteerde in nog eens 150 gewonden. Lees verder

Dodelijkste tijger uit de geschiedenis: Champawat

       2 september
Jim Corbett met het lichaam van een andere mensendoder, de 'Bachelor of Powalgarh'

De blakerende zomerzon daalde neer op een bergpad in de jungle van het Nepalese Himalayagebergte. Een groep mannen, vrouwen en kinderen bewoog zich gestaag voort door het dichtbegroeide woud, totdat één van hen plotseling wat geritsel hoorde in het struikgewas. Enkele minuten later was het weer oorverdovend stil in het oerwoud. Het bergpad lag bezaaid met lichamen. De groep was het slachtoffer geworden van de gevaarlijkste seriemoordenaar van Moeder Natuur: de Champawat-tijger. Lees verder

Onmogelijke aanstichter van de Grote Brand van Londen

       24 augustus
'De Grote Brand van Londen op de derde dag' door een onbekende artiest,

In de vroege ochtend van zondag 2 september 1666 veranderde de stad Londen in een ware vuurzee. Ruim vier dagen lang werden huizen, winkels en kerken genadeloos verzwolgen door de vlammen. Na afloop van de Grote Brand lag 80 procent van de stad in puin. Enkele dagen later werd een verdachte gearresteerd: een Fransman genaamd Robert Hubert. Hij bekende het aansteken van de brand en werd opgehangen, maar was het verhaal werkelijk zo simpel? Lees verder

IJsjesoorlogen van de jaren ’80 in Glasgow

       17 augustus
Achter de ijscowagens ging een verborgen oorlog schuil in Glasgow in de jaren '80

Bij veel volwassenen brengt de melodie van de ijscowagen vrolijke herinneringen naar boven aan lekker buiten spelen en ijsjes eten op zonnige zomerdagen. Voor de Schotten die dertig jaar geleden opgroeiden in de stad Glasgow zal dat echter net iets anders liggen. Zij zullen vermoedelijk eerder terugdenken aan drugshandel, wapens, geweld, moordpartijen en alle andere vreselijke dingen die gepaard gingen met de gruwelijke IJsjesoorlogen van de jaren ’80. Lees verder

Doldwaze Dansplaag van 1518

       12 augustus
'De dansplaag' door Hendrik Hondius, ca 1642

Op een zomerdag in juli van het jaar 1518 vormde de Franse stad Straatsburg het toneel van een uiterst vreemd voorval. Volledig uit het niets barstte een vrouw van middelbare leeftijd daar namelijk uit in een wilde danspartij. Er was geen sprake van muziek, noch van een feestelijke aangelegenheid, maar toch leek ze niet te kunnen stoppen met dansen. Het was het begin van een van de meest opmerkelijke gebeurtenissen uit de geschiedenis: de Dansplaag van 1518. Lees verder

Ontvoering van Julius Caesar

       3 augustus
Piraterij in de Oudheid

In de 1e eeuw voor Christus krioelde het op de Egeïsche Zee van de gevaarlijke zeerovers. Het machtige Romeinse rijk had nooit de moeite genomen om de piraten te verjagen, want de Romeinse senatoren profiteerden zelf rijkelijk van de verkoop van slaven door de kaapvaarders. In 75 voor Christus beging een groep Cilicische piraten echter een kapitale fout door het verkeerde schip te enteren. Aan boord was namelijk niemand minder dan Julius Caesar. Lees verder

Kortste oorlog uit de geschiedenis

       12 juli
'Het paleis van Zanzibar na het bombardement' in La Tribuna, 1896

Relatief aan haar tijdsduur was de Engels-Zanzibarese oorlog van 1896 één van de bloedigste conflicten uit de wereldgeschiedenis. Gemiddeld waren er iedere minuut van de strijd minstens 13 doden te betreuren. Gelukkig duurde de slachtpartij niet lang en ging het conflict tussen de arme Zanzibaren en de oppermachtige Britten uiteindelijk de geschiedenis in als de kortste oorlog allertijden. Het kanongebulder duurde in totaal namelijk slechts 38 minuten. Lees verder

Grootste pechvogel van de Tour de France: Eugéne Christophe

             5 juli
Eugene Christophe met panne tijdens een wielerwedstrijd (datum onbekend)

“Er is ongelukkig… en dan is er Eugéne Christophe”, aldus Matt Rendell, auteur van het boek The Death of Marco Pantani. ‘Cri-cri’ was weliswaar de eerste renner ooit die de beroemde Gele Trui aan mocht trekken, maar hij zou later vooral herinnerd worden vanwege alle pech die hem ten dele viel. Lees hier het verhaal van Eugéne Christophe; hoe een van de meest veelbelovende Franse wielertalenten uitgroeide tot de grootste pechvogel van de Tour de France. Lees verder