Lachplaag in Tanzania

       23 januari
Lachplaag in Tanzania

In 1962 brak er in het noordwesten van het huidige Tanzania een zogenaamde lachplaag uit onder meisjes van een kostschool. Leerlingen barstten om onbekende reden in lachen en huilen uit en konden niet stoppen. De lachplaag werd toegeschreven aan massahysterie. Het land en het volk waren door de recente onafhankelijkheid in een stressvolle situatie terechtgekomen, wat wellicht bijdroeg aan de uitbraak van de lachplaag. Lees verder

De bloedmaan: bijzonder natuurverschijnsel of mysterieus teken?

       28 september
De bloedmaan: bijzonder natuurverschijnsel of mysterieus teken?

Vannacht was er in Nederland een bijzonder natuurverschijnsel te zien: een maansverduistering. Deze ‘bloedmaan’ ontstaat wanneer de aarde precies tussen de zon en de maan instaat en de maan het zonlicht niet direct naar de aarde kan weerkaatsen. Het zonlicht dat langs de aarde schijnt wordt dan door de dampkring als rood licht naar de aarde afgebogen: zo ontstaat een maan met een geheimzinnige, rode gloed. Bloedmanen waren in het verleden vaak het onderwerp van onheilspellende mythes en legenden.

Lees verder

De ballonvaarder, de uitvinder en de kolonisator: het verhaal van de Indische luchtvaartpioniers

De ballonvaarder, de uitvinder en de kolonisator: het verhaal van de Indische luchtvaartpioniers

stempels-themamaanden-ig-zomer-opreisAl sinds de Renaissance probeert de mens beslag te leggen op de hemel. Vroege ontwerpen van vliegmachines en ballonnen bleken allemaal onsuccesvol. De Wetenschappelijke Revolutie gaf nieuwe hoop en langzamerhand leerde de Europeaan hoe hij zich letterlijk en figuurlijk kon verheffen boven zijn medemens. Enkel de westerse man was ontwikkeld genoeg om het luchtruim de kiezen, toch?

Lees verder

Oudste vrouw overleden: leeftijd door de eeuwen heen

             19 juni
Oudste vrouw overleden: leeftijd door de eeuwen heen

Woensdag 17 juni stierf de Amerikaanse Jeralean Talley. Haar uitzonderlijk hoge leeftijd van 116 jaar maakte haar in de laatste fase van haar leven het oudste levende mens op aarde. In de loop van haar geschiedenis werd de mens zelden zo oud als nu.

Lees verder

Jackie: De Zuid-Afrikaanse Bavianensoldaat

    20 februari
Jackie salueert op een foto met zijn medesoldaten, september 1915

De geschiedenis kent veel voorbeelden van dieren als mascottes van officiële legereenheden. Zo trokken de Royal Welsh Fusiliers in de 18e eeuw het liefst ten strijde met een geit aan hun zijde en adopteerde het Royal Regiment of Scotland in 1929 een Shetland pony. Doorgaans werden deze legermascottes ver van het oorlogsfront gehouden, maar er was één uitzondering op deze regel: Jackie, de Zuid-Afrikaanse oorlogsbaviaan. Lees verder

Fastfoodketen Taco Bell koopt de Liberty Bell

       29 november
'Eerste noot van de Liberty Bell' door Jean Leon Gerome Ferris, 1913

In Nederland beschouwen we ons cultureel-historisch erfgoed als iets van onschatbare waarde, wat onder geen enkel beding verkocht mag worden. In de Verenigde Staten denkt men daar echter net iets anders over, want in het zogeheten ‘Land of Freedom’ is natuurlijk alles te koop. Zo werd in de jaren ’90 zelfs het Amerikaanse nationale icoon van de vrijheid, de Liberty Bell, verkocht aan een fastfoodketen: Taco Bell. Lees verder

Probleemkind van president Grover Cleveland

          15 november
'Grover Cleveland en zijn bastaardkind', 1884

“Ma, ma, waar is mijn pa?” Een vrij simpel en onschuldig rijmpje, maar toch kostte het de Democratische presidentskandidaat Grover Cleveland in 1884 bijna de politieke kop. Zijn Republikeinse tegenstanders beschuldigden hem namelijk van het verwekken en vervolgens ‘verstoppen’ van een bastaardkind, iets wat er bij de brave en godsgetrouwe Amerikanen natuurlijk absoluut niet in ging. Of toch wel? Lees verder

Dictatoriale dwaas van Turkmenistan

       25 oktober
Saparmurat Niyazov ontmoet Vladimir Poetin, 2001

Absolute macht doet soms rare dingen met mensen. Zo ook met Saparmurat Niyazov, de dictator van Turkmenistan. Hij bedacht een compleet nieuwe kalender, gaf alle dagen van de week andere namen en liet de maand april vernoemen naar zijn moeder, Gurbansoltan. Op zijn zachtst gezegd opmerkelijk, maar nog veel opmerkelijker was dat deze beslissingen nog behoorden tot de minst vreemde uit zijn doldwaze regeerperiode, die niet voor niets bekend stond als de ‘heerschappij van krankzinnigheid’. Lees verder