stempels-themamaanden-ig-dec3In het westen is december dé feestmaand van het jaar. Kerst wordt door velen uitgebreid gevierd en dan hebben we het nog niet eens over Oud & Nieuw of het Nederlandse feest van de goedheiligman. Het leek de redactie interessant om eens uitgebreid onderzoek te doen naar verschillende volks- en religieuze feesten (met bijbehorende geschiedenissen), maar ook naar bijzondere tradities rond bijvoorbeeld de geboorte en het huwelijk. Vier je deze feestelijke maand met ons mee?

Het kerstverhaal in historisch perspectief

       22 december
Het kerstverhaal in historisch perspectief

De meesten van ons kennen ongetwijfeld het kerstverhaal. Jozef en Maria trekken naar Bethlehem. Maria staat op het punt om geboorte te geven aan Jezus, maar alle herbergen zitten vol. Uiteindelijk krijgen zij een plaats in een stal toegewezen, waar Maria Jezus ter wereld brengt. Enkele herders komen naar de stal om het pasgeboren kind te aanschouwen. De Drie Wijzen komen geschenken aanbieden aan het kindeke Jezus. In dit artikel wordt gekeken naar het kerstverhaal. Is dit in historisch perspectief te plaatsen? Lees verder

Joods feest van Chanoeka

Joods feest van Chanoeka

De meesten zijn gewend om 31 december met oliebollen en vuurwerk klaar te zitten om het nieuwe jaar in te gaan. Binnen het jodendom ziet de decembermaand er echter iets anders uit. Het Joodse nieuwjaar valt bijvoorbeeld meestal in september en de belangrijkste gebeurtenis in december is Chanoeka. Dit ‘feest van de lichtjes’ wordt elk jaar wordt gevierd om de herinwijding van de Tempel in 165 voor Christus te herdenken. Lees verder

De betekenis van kerstsymbolen

       21 december
De betekenis van kerstsymbolen

Het is alweer bijna kerst. De afgelopen weken zien we meer en meer versieringen verschijnen, waaronder kerstbomen, kerstkransen en kerststerren: typische kerstsymbolen. Ook hulsttakken zijn een typische kerstversiering. In Duitsland hebben ze bijvoorbeeld de kerstpiramide. Waar staan deze kerstsymbolen ook alweer voor? Lees verder

De Kerstvrede van 1914

Truce WW1

Na vijf maanden oorlog werd het op kerstavond 1914 even stil op het slagveld bij het Westelijke Front. De wapens werden neergelegd, de oorlog even vergeten. Duitse en Engelse soldaten zongen kerstliederen en wensten elkaar een prettig kerstfeest toe vanuit het niemandsland tussen de loopgravenlinies. De korte periode van vrede ging de geschiedenisboeken in als de Kerstvrede van 1914.
Lees verder

Hindoestaans Holifeest: kilo’s kleurpoeder en het begin van de lente

       16 december
Holifeest

The Color Run is een wijdverspreid fenomeen in het westen. Jaarlijks doen er zo’n vijf miljoen mensen aan mee. The Color Run is geïnspireerd op het Hindoestaanse Holifeest, waarbij Hindoes elkaar met gekleurd poeder en parfum bekogelen om het begin van de lente te vieren en de overwinning van het goede op het kwade. Lees verder

Het Dongzhi feest in China

       16 december
Het Dongzhi feest in China

In de christelijke wereld is december een maand van feesten en tradities: de advent, kerst, sinterklaas en oud en nieuw worden gevierd. Ook in China viert men in december een feest: het Dongzhi feest, ofwel het Winterfeest. Lees verder

Het Luciafeest: begin van de kerstperiode

       15 december
Het Luciafeest: begin van de kerstperiode

Tijdens het Luciafeest, dat vooral gevierd wordt in Scandinavische landen, kleden meisjes zich in het wit en lopen in een optocht, bijgelicht met kaarsen. Eén van de meisjes heeft een krans van kaarsen om haar hoofd. Het feest van Sint Lucia wordt niet alleen in Scandinavië gevierd. Ook in delen van Italië, Kroatië en Hongarije wordt een Sint Luciafeest gevierd. Lees verder

Joelbok: de geiten van Thor?

       13 december
Joelbok: de geiten van Thor?

In Scandinavië is de joelbok onlosmakelijk verbonden met de maand december. De joelbokken worden als versieringen in kerstbomen gehangen of rond de kerstboom geplaatst. Ze worden gemaakt van stro en versierd met rode linten. Ook bestaat er sinds de jaren zestig van de vorige eeuw een traditie waarbij enorme joelbokken gemaakt worden en met regelmaat verbrand worden. Maar waar komt deze Scandinavische kerstbok eigenlijk vandaan? Lees verder