De middeleeuwen is de benaming voor het tijdvak uit de Westerse geschiedenis tussen het einde van de oudheid en het begin van de vroegmoderne tijd. Hoewel er onder historici onenigheid bestaat over de precieze afbakening van de periode, worden de middeleeuwen traditioneel gesitueerd tussen de 5en de 15e eeuw.

De Guldensporenslag: de Middeleeuwse strijd om Vlaanderen

De Guldensporenslag: de Middeleeuwse strijd om Vlaanderen

11 juli 1302- De krachtige paarden van het sterke Franse ridderleger stampen het veld op. Robert II van Artois heeft het gevoel dat deze slag makkelijk gewonnen kan worden: de Vlaamse tegenpartij bestaat immers uit boeren en vrije ambachtslieden.

Lees verder

De geschiedenis van het horloge

    10 juli 2017
Zakhorloge

Tijd is in zekere zin ook een uitvinding. De eerste hulpmiddelen om te bepalen hoe laat het was kwamen waarschijnlijk voort uit de religieuze noodzaak het juiste tijdstip voor het gebed te bepalen en om te navigeren op open water. Vaak waren die instrumenten nog weinig nauwkeurig. Tegenwoordig kunnen horloges veel meer dan alleen nauwkeurig de tijd bepalen en zijn het meer stijlaccessoires dan klokken.
Lees verder

28 juni jarig: Hendrik VIII van Engeland

28 juni jarig: Hendrik VIII van Engeland

Hij wordt gezien als een van de meest charismatische Engelse koningen. Hij trouwt zes keer en laat twee van zijn vrouwen onthoofden omdat ze hem geen mannelijke nakomelingen geven. Hij bekeert tot het protestantisme en benoemt zichzelf tot het hoofd van de kerk van Engeland. Hendrik VIII Tudor wordt op 28 juni 1491 geboren in Greenwich. Lees verder

Uitbraak middeleeuwse plaag: de Sint Vitus dans

Dansmanie Sint-Jans-Molenbeek 1642, gravure van Hendrick Hondius

Op 24 juni 1374 was er in het Duitse Aken een van de eerste grote en plotselinge uitbraken van een mysterieuze ziekte: de Sint Vitus dans, ook wel de dansplaag genoemd. Een grote groep mensen begon te hallucineren en schokkende bewegingen te maken, die vergelijkbaar waren met een dans. De dans-episode eindigde in complete uitputting waarna mensen tot de grond vielen en sommigen het leven lieten. De dansplaag verspreidde zich in de daaropvolgende eeuwen door geheel Europa. Lees verder

De Eerste Slag bij St Albans: het begin van de Rozenoorlog

De Eerste Slag bij St Albans: het begin van de Rozenoorlog

22 mei 1455 – De wind wakkerde in het vaandel met de herkenbare rode roos van Huis Lancaster. Edmund Beaufort, de graaf van Somerset, voelde zijn hart bonzen in zijn keel. Enkele uren geleden was hij als eerste aangekomen in St Albans. Hij had zijn mannen de tenten laten opslaan en wachtte op de komst van de ridders van Huis York.

Lees verder

Ibn Battuta: de islamitische Marco Polo

          14 mei 2017
Ibn Battuta: de islamitische Marco Polo

Mogelijk reisde hij meer dan enig ander mens vóór de uitvinding van het vliegtuig. Hij reisde verder dan Marco Polo, hij bereikte bestemmingen zo ver als China en Mali en was bijzonder nieuwsgierig. Dit is het verhaal van Ibn Battuta, de bekendste reiziger uit de islamitische wereld. Hij bundelde al zijn ervaringen in een boek, Rihla. Dit boek is nog altijd wereldberoemd.

Lees verder

Belastingparadijzen in de geschiedenis

          31 maart 2017
'De belastinginner' van Pieter Brueghel de Jonge (Bron: Wikipedia)

Het Openbaar Ministerie en de FIOD (opsporingsdienst van de belasting) hebben deze week duizenden namen van Nederlanders die hun spaargeld in Zwitserland hebben gestald. Een paar van deze zwartspaarders zijn al opgepakt. Zo lang als er belastingen bestaan hebben mensen geprobeerd om ze te ontwijken, of om in ieder geval zo weinig mogelijk belasting te hoeven betalen. Dit werd vaak gedaan in zogenaamde belastingparadijzen, die al in de oudheid bestonden. Lees verder

Visie op de geschiedenis van de bril

          28 maart 2017
Oudst bekende schilderij met brildrager. 1352. Bron: Wikimedia Commons.

Grootste uitvindingen: Sinds de ontwikkeling van de bril, een optisch instrument dat afwijkingen aan het menselijk oog corrigeert, ziet de wereld er voor veel mensen een stuk helderder uit. Door de eeuwen heen is er op allerlei uiteenlopende manieren geprobeerd om met behulp van glas en edelstenen het menselijk gezichtsvermogen te verbeteren. Lees verder