Roswell incident

          14 augustus 2017
Krantenkop uit 1947 met een bericht over de 'Flying Saucer' van Roswell

Mysterie – Zo’n zeventig jaar geleden stortte er nabij het plaatsje Roswell in New Mexico een UFO neer. Al snel werd het onbekende vliegende object in de media omschreven als een buitenaards toestel, maar de Amerikaanse luchtmacht beweerde dat het slechts ging om een neergestorte weerballon. Sindsdien is het ‘Roswell incident’ uitgegroeid tot een van de grootste mysteries uit de geschiedenis.
Lees verder

Van doodnormaal naar doodeng: Afrikaanse zombies in de Westerse cultuur

       17 juli 2017
Van doodnormaal naar doodeng: Afrikaanse zombies in de Westerse cultuur

Op 16 juli 2017 overleed filmmaker en regisseur George A. Romero op 77-jarige leeftijd. Hij was vooral bekend van de Night of the Living Dead-reeks. De eerste film, uit 1968, was verantwoordelijk voor de (hernieuwde) populariteit van de zombie als kannibalistische, geïnfecteerde mensenjager. De zombie gaat terug op Afrikaanse religieuze gebruiken.
Lees verder

Het uitsterven van de Reuzenalk

Reuzenalk

De reuzenalk, ook wel de pinguïn van het Noordelijk Halfrond genoemd, stierf op 3 juli 1844 uit toen het laatst levende paar gedood werd op het IJslandse eiland Eldey. Er is meer dan 100.000 jaar jacht gemaakt op de vogels tot de soort in de negentiende eeuw volledig uitgeroeid werd. De reuzenalk was een belangrijke voedselbron voor de Indianen en had lange tijd een sterk symbolische waarde voor de inheemse bevolking van Amerika.

Lees verder

Uitbraak middeleeuwse plaag: de Sint Vitus dans

Dansmanie Sint-Jans-Molenbeek 1642, gravure van Hendrick Hondius

Op 24 juni 1374 was er in het Duitse Aken een van de eerste grote en plotselinge uitbraken van een mysterieuze ziekte: de Sint Vitus dans, ook wel de dansplaag genoemd. Een grote groep mensen begon te hallucineren en schokkende bewegingen te maken, die vergelijkbaar waren met een dans. De dans-episode eindigde in complete uitputting waarna mensen tot de grond vielen en sommigen het leven lieten. De dansplaag verspreidde zich in de daaropvolgende eeuwen door geheel Europa. Lees verder

Geschiedenis van zonnen en zonnebrandcrème

          20 juni 2017
Zonnebaden in 1932. Bron: Nationaal Archief

Het KNMI waarschuwde afgelopen week dat ze de zonnestralen deze week zeer fel zijn en zonnebrandcrème smeren dus geen overbodige luxe is. Veel mensen zullen deze waarschuwing echter aan hun laars lappen, want tegenwoordig vinden veel mensen een bruin tintje mooi of ‘gezond’ staan. Deze opvatting raakte in de 20e eeuw pas in zwang, want daarvoor was het schoonheidsideaal juist altijd een zo wit mogelijke huid. Lees verder

De uitvinding van de bikini

Vrouw in bikini bij Noordwijk 1959

Op 3 juni 1946 introduceerde de Fransman Jacques Heim het eerste tweedelige badpak, de voorloper van de bikini. Slechts een maand later zou de Franse ingenieur Louis Réard de échte bikini tentoonstellen en de wereld shockeren met zijn uitvinding. Aanvankelijk was er veel kritiek op de bikini, maar in de decennia na de uitvinding groeide de acceptatie en de populariteit van de gewaagde strandkleding. Lees verder

Charles Osborne: 68 jaar de hik

Poging om de hik te verslaan

Op 13 juni 1922 kreeg de Amerikaanse Charles Osborne de hik. Op zich geen historisch feit, ware het niet dat zijn hik maar liefst 68 jaar lang bleef. Ondanks bezoeken aan vele artsen lukte het Osborne niet van de hik af te komen, tot het op een dag in 1990 opeens stopte. Osborne heeft het merendeel van zijn 97-jarige leven de hik gehad, met alle gevolgen van dien. Lees verder

De stronttonnetjesschepper en de strontkar

       2 juni 2017
De stronttonnetjesschepper en de strontkar

Verdwenen beroepen – Een van de meest smerige beroepen uit het verleden is toch wel de stronttonnetjesschepper. Vroeger toen er nog geen toilet en riolering was, deden de mensen hun behoefte op een emmer of po. Deze werd eens in de week opgehaald en geleegd door de stronttonnetjesschepper die de uitwerpselen vervolgens op zijn strontkar gooide en buiten de stad bracht.

Lees verder