Vanaf de 16e eeuw zorgde de opkomst van de overzeese handel voor conflicten tussen Europese grootmachten. In deze conflicten kregen mensen de mogelijkheid zich te onderscheiden en uit te groeien tot zeeheld. Zo werd Sir Francis Drake bekend vanwege het verslaan van de Spaanse Armada in 1588 en ontwikkelden mannen als Piet Hein, Maarten Tromp en Michiel de Ruyter zich in de Gouden Eeuw tot Nederlandse zeehelden. De opkomende Britse dominantie op zee zorgde er vanaf de 18e eeuw voor dat minder mensen de kans kregen zich te onderscheiden, al leverden de Napoleontische Oorlogen nog wel Horatio Nelson als zeeheld op.

Zeeheld: Chinese piratenprostituee Ching Shih

          25 maart 2017
'Ching Shih in gevecht met haar vijand'

De meeste zeerovers, boekaniers, kapers en piraten zijn in latere eeuwen uitgegroeid tot grote helden. Van de ‘Gentleman Pirate’ Stede Bonnet tot ‘Blackbeard’ Edward Teach, allemaal hebben ze een plekje verworven in onze geschiedenisboeken. Er is echter één naam – en misschien nog wel de belangrijkste ook – die vaak ontbreekt op dit soort lijsten. Lees hier het verhaal van Ching Shih, de prostituee die uitgroeide tot de ‘Terreur van Azië’. Lees verder

Abel Tasman ontdekt Tasmanië en Nieuw-Zeeland

    19 maart 2017
Abel Tasman ontdekt Tasmanië en Nieuw-Zeeland

Abel Tasman (1603-1659) was een Nederlandse ontdekkingsreiziger in dienst van de Vereenigde Oost-Indische Compagnie. Tussen 1633 en 1652 heeft hij tijdens zijn ontdekkingsreizen onder andere Tasmanië, Nieuw-Zeeland, enkele kleinere eilanden en delen van de Australische kust ontdekt en in kaart gebracht.

Lees verder

Piraat Henry Morgan en de verovering van Panama-stad

Piraat Henry Morgan en de verovering van Panama-stad

In de morgen van 18 januari 1671 marcheren zo’n 3.500 Spaanse troepen Panama-stad uit om het op te nemen tegen een wel heel opmerkelijke vijand. Engelsen, Nederlanders, Fransen, Indianen en Afrikanen vormen een 1.200 koppen tellend ‘leger’ van criminelen. Aan het hoofd van dit bonte gezelschap staat geen koning, prins of generaal, maar een boerenzoon die al eerder faam had verworven met zijn natuurtalent voor piraterij. Henry Morgan weet wat hij doet wanneer hij Panama-stad aanvalt. Lees verder

Hoe werd Nieuw-Zeeland onafhankelijk?

       12 maart 2017
Hoe werd Nieuw-Zeeland onafhankelijk?

Koning Willem-Alexander en Koningin Máxima zijn in 2016 nog op staatsbezoek geweest in Nieuw-Zeeland om de bilaterale en historische banden te versterken. Lange tijd was Nieuw-Zeeland, ontdekt door een Nederlander, een kolonie van Groot-Brittannië. Sinds dertig jaar is het land helemaal onafhankelijk, maar hoe ging dit proces?
Lees verder

Columbus ontdekt het eiland Puerto Rico

Puerto Rico

Op 19 november 1493 zette Christoffel Columbus voet aan land in Puerto Rico. Het eiland in het Caribische gebied werd ontdekt op de tweede reis van Columbus naar Amerika. Het Indiaanse land werd gekolonialiseerd en maakte tot het eind van de 19e eeuw een belangrijk deel uit van het Spaanse koninkrijk. Lees verder

De Nederlandse ontdekking van Australië

          31 oktober 2016
VOC

Koning Willem Alexander en Koningin Máxima zijn op staatsbezoek in Australië. Hier onthulde het koninklijk echtpaar de Dirck Hartogh-schaal. Hartogh was de man die in 1616 als eerste Europeaan Australië ontdekte. 
Lees verder

Admiraal De Ruyter verslaat Engelsen bij Kijkduin

Admiraal De Ruyter verslaat Engelsen bij Kijkduin

Op 21 augustus 1673 verslaat de Nederlandse vloot, onder bevel van luitenant-admiraal-generaal Michiel de Ruyter, de Frans-Engelse vloot bij Kijkduin. De slag vond plaats bij het hoge uitkijkduin nabij Den Helder, door de Engelsen wordt deze slag daarom ook de Battle of Texel genoemd. Lees verder

De geschiedenis van Panamastad

Panamakanaal in aanbouw 1911

Op 15 augustus 1519 werd Panamastad gesticht door de Spaanse kruisvaarder Pedro Arias de Àvila. Panamastad is de grootste stad en tevens de hoofdstad van Panama en is gelegen aan de monding van de gelijknamige rivier het Panamakanaal. Nadat de Spanjaarden de stad hadden gesticht werd het de uitvalsbasis voor verdere ontdekkingstochten in Zuid-Amerika. 

Lees verder