De geschiedenis van de Britse geheime inlichtingendienst MI6

          29 januari 2014
tekening van James Bond, een fictieve MI6 agent

De topman van de Britse geheime dienst GCHQ treed eind dit jaar af. Iain Lobban leidde de dienst sinds juli 2008. De GCHQ is echter niet de enige geheime dienst van Groot-Brittannië. Een van de bekendste en meest geheimzinnige organisaties is de MI6, ook wel de Secret Intelligence Service of SIS genoemd. Lees verder

De twee grootste pestepidemieën in de geschiedenis van Europa

          29 januari 2014
Zwarte Dood

De twee grootste pestepidemieën in de geschiedenis van Europa zijn waarschijnlijk veroorzaakt door dezelfde bacterie. Dat blijkt uit DNA onderzoek. Skeletten van 1.500 jaar oud, slachtoffers van de eerste grote pandemie in Europa rond 540 -543 n.Chr., zijn vergeleken met skeletten van slachtoffers van de tweede pandemie, vanaf de 14e tot de 19e eeuw. Bij deze uitbraken van de Zwarte Dood kwamen miljoenen mensen om. Lees verder

Klokkijken door de eeuwen heen

          28 januari 2014
ouderwetse klokken

Een nieuw wereldrecord staat ‘op de klok’. Amerikaanse wetenschappers van het ‘National Institute of Standards and Technology’ (NIST) zijn erin geslaagd een atoomklok te ontwikkelen die een afwijking heeft van maar één seconde in de vijf miljard jaar. Al vanaf de prehistorie blijkt de mens zeer inventief in het zoeken naar manieren om ‘bij de tijd’ te zijn. Lees verder

De State of the Union, jaarlijkse toespraak Amerikaanse president

          28 januari 2014
Roosevelt SOTU 1941

Vandaag zal Barack Obama zijn jaarlijkse State of the Union toespraak houden, traditioneel op de laatste dinsdag van januari. In deze toespraak worden de staat van het land en de regeringsplannen voor het komende jaar bekend gemaakt. De State of the Union rede wordt sinds 1934 gehouden door de Amerikaanse president. Daarvoor was het een schriftelijke boodschap aan het Congres. De State of the Union is over het algemeen een positieve en motiverende boodschap, waarin de nadruk wordt gelegd op optimisme. Lees verder

Biografie van Heinrich Himmler

          27 januari 2014
Himmler

In Duitsland zijn de eerste brieven openbaar gemaakt van nazileider Heinrich Himmler. De honderden brieven, geschreven door Himmler tussen 1927 en 1945, zijn onder andere gericht aan zijn gezin. Ze zijn gevonden in Israël en worden bewaard in Tel Aviv. Heinrich Himmler was een van de belangrijkste mannen binnen Hitlers NSDAP en was verantwoordelijk voor de concentratiekampen. Ook was hij de baas van de SS en de Gestapo. Lees verder

De lange geschiedenis van abortus

          22 januari 2014
middeleeuwse abortus

In Frankrijk heeft het parlement ingestemd met een legalisering van de abortuswet. Vanaf nu is een ‘noodsituatie’ geen voorwaarde meer voor een abortus, volgens president Hollande is dat niet meer van deze tijd. Het heeft een lange geschiedenis, van de oudheid tot de middeleeuwen tot nu. Een overzicht van de geschiedenis van abortus. Lees verder

Zwarte Weduwen in Tsjetsjenië, vrouwelijke zelfmoordterroristen

          21 januari 2014
Foto's slachtoffers gijzeling in Beslan, beeld door aaron bird

In Sotsji is een grote zoektocht van start gegaan naar een 22-jarige vrouw uit Dagestan, die mogelijk van plan is een aanslag te plegen tijdens de Olympische Winterspelen. Zij is een ‘Zwarte Weduwe’, de vrouw van een omgekomen militante moslim uit de Kaukasus in Dagestan. De Zwarte Weduwen, ook Shahidka (martelares) genoemd, zijn vrouwelijke zelfmoordterroristen die handelen uit wraak en zijn sinds het jaar 2000 actief. Lees verder

Geschiedenis van Holland Casino

          20 januari 2014
Kurhaus Holland Casino Scheveningen

Holland Casino zit in de financiële problemen. Hierdoor moet er worden bezuinigd en worden er honderden banen geschrapt. De Nationale Stichting tot Exploitatie van Casinospelen in Nederland, kortweg Holland Casino, bestaat sinds 1975 en is het enige bedrijf in Nederland dat een casinovergunning heeft. De eerste vestiging opende in 1976 in Zandvoort. Lees verder

Stasi, de geheime dienst van de DDR

Foto van Stasileiding, beeld door Prof.Quartermass

Gevangenen in de DDR werden in de jaren ’80 gedwongen tot bloeddonaties. Dit bloed werd voor veel geld verkocht, blijkt uit nieuw onderzoek in de archieven van de Stasi. De Stasi was de belangrijkste Oost-Duitse inlichtingen- en veiligheidsdienst tijdens de Koude Oorlog, en werd gezien als de meest effectieve ter wereld. De Stasi was een geheime dienst en werd sterk beïnvloed door de KGB van de Sovjet-Unie. Lees verder

Minnaressen in de Franse Politiek

          14 januari 2014
Mitterrand en Chirac

De Franse president François Hollande zal tijdens zijn nieuwjaarspersconferentie vanmiddag vragen moeten beantwoorden over zijn vermeende affaire met actrice Julie Gayet. Hollande is niet de eerste Franse president met een minnares, onder meer Jacques Chirac en François Mitterand gingen hem voor. Anders dan in bijvoorbeeld Nederland en de Verenigde Staten, is het in de Franse politiek vrij geaccepteerd om een minnares te hebben. Lees verder

Geschiedenis van fastfoodketen McDonald’s

             13 januari 2014
Hamburger

Winkels en merken als McDonald’s, Lidl, Starbucks en Van Der Valk hebben tijdens de economische crisis het beste gepresteerd. Deze ketens zagen een forse omzetstijging de afgelopen vijf jaar. Fastfoodketen McDonald’s is al jaren een begrip over de hele wereld. Het restaurant werd opgericht in 1940 door de broers Dick en Mac McDonald in San Bernardino, Californië. Nu is de gele M wereldwijd niet weg te denken uit het straatbeeld. Lees verder

550 jaar geleden eerste vergadering in Staten-Generaal

Filips de Goede, Hertog van Bourgondië

Op 9 januari 1464 vindt in Brugge een vergadering plaats met vertegenwoordigers van alle staten die op dat moment verenigd zijn onder het bewind van hertog Filips de Goede van Bourgondië (1396-1467). Daarmee is dit feitelijk de eerste samenkomst van wat later de Staten-Generaal zal vormen. Lees verder

Dordrecht, de oudste stad van Holland

          8 januari 2014
Dordrecht 1652

Een onbekende man op een fiets heeft tegen over het stadhuis van Dordrecht schoten gelost. Dit gebeurde tijdens een nieuwjaarsreceptie in het stadhuis. Dordrecht is de oudste stad van Holland en was lang de belangrijkste stad van Holland. De stad ontstond rond 1120 aan het riviertje de Thuredriht en in 1220 kreeg Dordrecht als eerste stad in Holland stadsrechten. Lees verder

Grootse en bekendste vulkaanuitbarstingen

          7 januari 2014
Kleine uitbarsting Vesuvius 1872

Op het Indonesische eiland Sumatra blijft de vulkaan Sinabung erg actief. Afgelopen weekend zijn duizenden omwonenden geëvacueerd en de omgeving is bedekt met een dikke laag as. De afgelopen duizenden jaren zijn er meerdere grote vulkaanuitbarstingen geweest. Hieronder enkele van de grootste en bekendste uitbarstingen op een rijtje. Lees verder

Oprichting van Facebook

             6 januari 2014
Facebook logo

Mark Zuckerberg, de oprichter van Facebook, heeft het bedrijf net op tijd gered van de ondergang op de beurs. In eerste instantie wilde hij niets weten van adverteerders, maar hij is toch overstag gegaan. Hierdoor is Facebook op het nippertje gered. Facebook werd in 2003 opgericht door Zuckerberg (1984) en is nu uitgegroeid tot een van de populairste sociale netwerksites ter wereld. Lees verder