De bouw van de Hoover Dam tijdens de Grote Depressie

       14 februari 2017
Hoover dam

In Californië stond in februari 2017 de beschadigde Oroville Dam op springen. De dam werd in de jaren 60 gebouwd en is net 12 meter hoger dan de beroemde Hoover Dam. De Hoover Dam werd aangelegd tijdens de Grote Depressie. De bouw van de Hoover Dam zorgde weliswaar voor werkgelegenheid, maar de arbeidsomstandigheden waren door de depressie erg slecht. Ruim honderd bouwvakkers kwamen tijdens de bouw van de Hoover Dam om het leven. Lees verder

Het verdwenen beroep van de Marskramer

    5 november 2016
Marskramer

Tegenwoordig is de term Marskramer voornamelijk bekend van de winkelketen, maar eeuwenlang was het daadwerkelijk een bekend fenomeen door stad en land. Een kleine verkoper, met een hoop spullen ‘in zijn mars’. Een uitdrukking met een tegenwoordig positieve lading; maar dat was vroeger wel anders.
Lees verder

Karel II verkoopt Duinkerke

Duinkerke 1662 – Karel II is officieel pas twee jaar koning van Engeland, maar het rijk is nu al failliet. De belastinginkomsten zijn veel lager dan verwacht en de koning zelf geeft veel te veel geld uit. Op 17 oktober 1662 ziet Karel zich genoodzaakt om Duinkerke te verkopen aan Frankrijk.

Lees verder

Bretton Woods: van chaos tot IMF en Wereldbank

    9 oktober 2016
Bretton Woods: van chaos tot IMF en Wereldbank

Een hoofdpersoon die bijna aan uitputting bezwijkt, een onderhandelaar beschuldigd van spionage en een conferentie beheerst door chaos, overmatig drankgebruik en fel strijdende partijen. De oprichting van het IMF en de Wereldbank in het Amerikaanse Bretton Woods in 1944 verliep alles behalve soepel. Twee personen, de economen John Maynard Keynes en Harry Dexter White, speelden hierin de hoofdrol. Zij bepaalden voor decennia het internationale monetaire systeem in de wereld.

Lees verder

Het Bonus Protest door veteranen in Washington

Demonstranten in gevecht met autoriteiten tijdens Bonus Protest 1932

Tijdens de crisis die in de jaren dertig de Verenigde Staten teisterde kwam de onvrede van Eerste Wereldoorlog veteranen tot een hoogtepunt. In een tijd waar velen de straten opgingen om te protesteren tegen de toenemende armoede was het  protest van de veteranen die de meeste stof deed opwaaien. Duizenden veteranen marcheerden van mei tot en met juli 1932 naar Washington. De bonus die hen beloofd was voor hun militaire dienst in Eerste Wereldoorlog zou pas in 1945 worden uitbetaald, maar de veteranen eisten dat het geld onmiddellijk werd uitgekeerd. Het protest ging daarom de boeken in als het Bonus Protest. Op 29 juli 1932 kwam het protest ten einde. Lees verder

Het pauperparadijs: heropvoeding van armen in de negentiende eeuw

    20 juni 2016
Het pauperparadijs: heropvoeding van armen in de negentiende eeuw

Het pauperparadijs is een synoniem voor de gestichten in Veenhuizen waar de armen van de maatschappij gedwongen in werden opgenomen. Op meerdere plekken in Nederland waren buurten vergelijkbaar met het pauperparadijs als onderdeel van ‘de Maatschappij van Weldadigheid’, een idee van Johannes van den Bosch met als doel de armoede in Nederland uit te roeien. In dit pauperparadijs werden duizenden arme gezinnen, weeskinderen en anderen armen al dan niet gedwongen opgenomen voor een heropvoedingstraject.
Lees verder

De New Deal: Een succes of niet?

       18 februari 2016

De roaring twenties! Geld moest rollen en de aandelenkoersen namen ongekende vormen aan. Aan de andere kant liepen de overschotten in de agrarische sector aan het einde van de roerige jaren ’20 steeds verder op. Deze zeepbel moest op den duur wel knappen en dat gebeurde met de Beurskrach van 1929. De Amerikaanse president Franklin Delano Roosevelt kwam vervolgens in 1933 met de New Deal om zijn land uit het slop van de grote depressie te trekken.

Lees verder

De donkerste donderdag: De Beurskrach van 1929

       17 februari 2016
Wallstreet anno nu

Vertrouwend op het optimisme na de Eerste Wereldoorlog emigreerden Amerikaanse boeren in grote getale naar de steden met de hoop op een baan in de groeiende industriële sector. Toen vond plotseling Zwarte Donderdag plaats. Het was de meest aangrijpende aandelenbeurzen crash in de geschiedenis van de Verenigde Staten. De crash signaleerde het begin van de 10-jarige Grote Depressie, dat effect had op alle Westerse geïndustrialiseerde landen.

Lees verder